项目经理该在45岁前思索的4个职涯方向

我们写博客这么多年,有两个问题常常会被读者问到。
第一个问题是,项目经理这条路该如何进入?
第二个问题则是,当了项目经理后,日后的职涯发展可能会是什么?

之前我们写了还很多文章谈到怎么进入这领域,以及进入这领域该注意的事情,比方说:

我该去念项目管理硕士吗?

读者提问:PM不想再当代罪羔羊,我该怎么办?

YA〜考上PMP了!那…然后咧?

五种心酸的PM工作

项目经理需求的特质(上)

项目经理需求的特质(中)

项目经理需求的特质(下)

也写了好几篇文章,谈到项目经理该怎么让自己更专业,比方说:

身为PM,你不该只是个接线生

你想成为孔明还是赵括?

料理+管理的三层次修练

考上PMP可是公司不了解该怎么办

白马非马,项目经理非经理?谈小PM的定位

(针对想在这领域很有企图心的朋友,我们一直也有准备一些让PM更专业的课程。)

不过,我发现我们好像从来没写过【项目经理的下一步】这样的文章。但确实很多人进了项目管理这领域后,虽然有不断在提升自己的各项技能,可是毕竟台湾很少有公司在PM的职位发展上有个明确的规划,所以一切其实都得靠自己“照子放亮,耳朵竖高点,头脑更灵活”当PM十年都还在带某狗屁倒灶,客户蛮横,还没什么太大营收的项目,那自己其实也是很闷的。甚至若45岁了还没有走到“更被需要”的位置,还在负责一些不受公司重视的小项目时,那其实也表示自己的职涯发展走入一个瓶颈了!

所以这一篇,我想根据我们这些年来的观察,稍微写一下我对这个议题的看法,让想进来或已经在领域里的人,知道可以在未来期待什么,也有机会和早做好准备!

我的想法是,项目经理的下一步,大概可以往下面这几条路发展:

负责大型甚至巨型的案子。
成为高阶主管的幕僚。
往业务端走,负责市场与品牌规划。
自己创业。

负责大型甚至巨型的案子

这恐怕是最多人走的路,也是最标准的职位发展。小型项目做一段时间,可能有机会带领稍微复杂一点的项目,甚至可能当公司内部的大PM,负责承接复杂度更高,客户更刁钻,更多人参与,或是合约金额更大的案子。这在软体,硬体或是文创产业,其实都还满常见的。

而累积了一定的资历,有些人则选择跳槽到产品类似,但是复杂度更高的公司当PM(可能是原本公司的客户,或是供应商;尤其若长年一起做项目,你又有口碑时)。

至于若是做工程营造的下午,那则有机会随着经验累积,换去规模越来越大的项目,甚至可能成为一个大型项目的总PM。

“大型项目”这条路的优点在于:如果你非常喜欢一个案子换过一个案子,这生涯模式其实不错。尤其像是一些做过Mega Project的团队(比方说水坝,电厂,机场,捷运) ,是有机会一个国家换过另一个国家。三四年待在台湾,接下来可能去印度,然后去杜拜,等于也是随着工作在环球旅行。也因为你有类似经验,有可能变得越来越抢手。待软体厂商(或系统商),若是特殊系统的,也有机会这样在全球东奔西跑。

甚至有些不是公司型态的团队(如一些文创团队,或做活动公关的),也可能因为类似的活动或是题材做过多次,整个团队跟着你去不断挑战更大类型的案子。东奔西跑或是要每次面对不同的挑战而有些辛苦,可是对于喜爱挑战的人而言,这其实是很刺激的生活方式。

但这条路的缺点则在于:如果大环境的产业发生变化,某个产业“根本上的瓦解”了,那在其中的PM将会碰到难以转岗的困境。技术人员还有机会别的领域,可以在单一领域经验丰富的PM,往往没这么容易转别别的领域当PM。所以如果要走这条路,就得待一一后续看涨的产业中,不然其实就承担了很高的风险。

那如果选择要在这条路上,最重要的就是产业的技术知识,建立承包商及客户的人脉,再来若能提升项目管理的知识,还有累积项目上的核心数据,并增加自己处理合约,项目规划,人力配置,风险排除等议题的知识。这些有了,就会是你长期存活的关键!

成为高阶主管的幕僚

这相比于第一条路,会比较安稳一些。不过缺点在于,这要在大公司里头,才会有这个机会。

这些需要通常起源在于公司原本不是以项目为主,或是之前并不太在意项目管理,但随着公司大了后,内部开始山头林立,会有很多不透明的状况。多,项目占营收的影响越来越大时,总经理这种等级的高层,就会开始苦恼【项目炸弹】对它们造成的困扰(项目炸弹指的是,如上周还说没问题的项目,这周突然出了大包,而且可能一下会延迟很久。之前写到机场捷运带出来项目监管的薄弱,就是好例子。

于是老板(或投资人)开始有倾向要成立特别的“幕僚单位”,以确保项目是有被【明确监管】的我们自己很多客户其实都是因为这个原因而来找我们他们开始投资PMIS ,统一PM的做事方式,训练内部PM,标准化项目进度的元素,设定项目会议的内容,制作统一的报表与原则,设定风险管理机制,最后并有一个【直属于总经理的幕僚单位】来落实这些设计。

这单位有可能是叫PMO,有可能是稽核室,有可能是项目中心,有可能是叫总经理室。有些人力少,有些成员还在多,他们定期出公司内大小项目的监控报表,成本分析,项目的偏离状况,人力数据等资料,策略分析与项目落实度等资料,供高层决策使用。

换句话说,如果你有充分的项目知识与资历,也可以尝试往这样的单位跨足。这工作会很像是Portfolio Manager这样的角色,也是跟公司高层靠近的捷径。

不过,这样的工作并不是只埋头在当个小PM就自然会落到你的头上。以我们的经验而言,通常我们去辅导的客户,选出来的PMO窗口其实都在过去工作上花很多心力去钻研EPPM(企业投资组合项目管理)的成员,也都很有心要学习PMIS(如P6等)。所以当你现在工作行有余力时,并对这条路有兴趣的朋友,其实该学学这类知识,或参考我们针对企业项目治理所写的相关文章(在“企业项目治理”这分类下)。毕竟机会这东西,还是留给准备好的人。

往业务端走,负责市场与品牌规划

另一种PM的出路,是从“制作端”往“销售端”跨。很高比例的PM最早的出身是纯技术,一定年纪后,被拉上来负责“制作整合”只是负责单一技术,而是要把所有产品技术的团队整合在一起,透过规划,管理,协调,客户关系管理,项目控制等相关工作,让产品能顺利产出。

可以这个阶段,你很可能还没办法决定公司要启动什么项目,要接或是不接什么案子。但随着经验提升,其实PM是有机会开始跨足产品的规格制定,市场定位,市场策略虽然你或许没有充分的行销学位或背景,但是你有整个生产流程的知识,清楚成本,了解制作风险,以及制作难易度,而且还有一个可以决定产品策略,定价,甚至行销相关的方向。这当是一个纯粹搞行销起家的人所没有的经验(当然,你还是需要培养行销与市场的知识就是)

这是公司有自有产品的状况。可以没有自有产品,纯粹接案的公司,也有很多业务经理由PM或是技术人员转任的例子。一开始,通常是因为PM了解技术,了解制作上各面向的难题,所以可能会被找到协助报价,协助新案子的评估,协助新案子可能风险的分析等等。透过这些跨领域的合作,你若个性适合,自然也就慢慢也有可能往这些领域跨足。

我自己觉得,行销与业务领域其实是PM另一的往高层跨入的途径,也是PM可以考虑的成长方向。毕竟对大部分的公司而言,资源大多都是挹注在“能把钱带回来的所有单位上。所以若想在大公司出头的,在市场端做出成绩会是最容易被认可的“战功”,比当项目救火队更容易被看到。而且放眼望去,大部分大公司的总经理,都是业务或是行销转任。所以若制作端的经验你有了,又有有市场端的经验与磨练,那你等于把整个生产到市场的流程都摸过一遍。 ,你绝对会是公司炙手可热的人才!

只是要往那个方向切入,你就得开始培养一些软性的技能,如客户关系,利害关系人的管理。除此之外,成本控制的知识,产品的品牌经营,定价策略,消费者行为,市场行销操作,市场定位等等的知识,也都是该有所有充实的。这些知识有了,你就可以更充分理解,为何公司会设计某类的产品,又公司为何要用某个方式推销/推广商品。这在万一有机会接触相关工作(如需要你提供某些分析)时,你才能正确掌握高阶主管的需要,并做出亮眼的表现。那对于后续往上晋升,也就取得先机了!

自己创业

我与Bryan一直觉得,PM这职位其实是很好的CEO先修班。因为你得学很多知识,更重要的,你必须学会​​取舍与平衡(项目金三角)。所以如果有心想要创业的,找个PM的工作,好好磨练自己两三年,其实会是很有用的经验!

我们看过很多技术人员直接想出来创业的,这种其实有很高机率经营上都碰到问题。因为我们碰到很多技术人员都以“我只要掌握技术能力,我就等于一切安稳了”。

可能当过PM的人都知道,其实一个产品要做出来,有很多需要协调,整合,妥协,与调整之处。甚至当过大PM,产品经理,还是更高阶主管的人则知道,东西还先别谈研发过程中碰到的问题,有时候就算东西都好了,怎么销售,怎么让大家注意到自己,怎么正确提出诉求都还是很难的一件事通路,与客户建立关系,成本控制,人事管理,还有各类经营风险的排除,其实还更确定生意的成败。世界上还是有很多赚钱的企业是没有太特别技术含量的,但这些公司也还是能在市场上生存。他们仰赖的其实就是市场知识,行销能力,经营及财务等等的高超运作。

所以若你有心将来想创业,尤其是技术出身的年轻人,我其实还会鼓励你能试着当一段时间PM。当你了解如何去跟客户应对,怎么折衷成本,时程,技术,处理人员冲突,排除风险与临时问题,你总算是一脚踏入经营的大门之内了。可以的话,继续累积更实质的经营知识,那也就是你成为独立经营者的好经历了!

结论

台湾因为大部份公司都没有PM的长期职业规划,所以大家其实该提早为自己打算。我的观察是45岁前后,你若没有找到下一个出口,就会开始觉得感受到职涯的瓶颈了。所以当你30出头升上PM时,其实就该广泛的学习几样事情:
项目管理的技能
软性技能与人际互动能力
跨项目管理的概念
经营与管理知识
5.产品与市场知识

这样才有机会不断的往上爬,走入下图的任何一个途径。

所周知,项目经理是一个要求多面手的角色,不仅要懂技术,还要能搞客户关系,还得能协调内外部资源。项目经理比较注重的是方法论学习,忽略行业背景,比如PMP中主要讲的是项目管理的方法,并不锁定行业,只不过在计算机和通信行业,特别软件研发过程的项目管理比较复杂,也就比较典型罢了。换行业去做项目经理,完全不用有任何顾虑,只需要花时间补充新领域相关背景知识和技术特性罢了。

以为我目前职场五年并结合前辈们的经验,对项目经理发展方向初略归为四类:

1、PM-项目总监/部门经理-CIO/COO/CTO/CEO

走管理路线,向着总监/部门经理的方向晋升,算是主要发展方向,需要PM抓住每次晋升的机会,当然难度不小,最终上公司管理层。

2、PM-项目集经理-运营总监-COO

从单项目管理到多项目管理,重点在于协调资源和管控能力,适合那些对项目管控比较擅长的PM,最终做运营的头把交椅。

3、PM-售前(或者跳过)-销售-销售总监-CEO

对有有强烈个人成就意识或者是对金钱比较渴望的人,可以尝试转型去做售前支持,并以此为跳板,再转型做销售;当然机会合适的话,也可以直接转岗到销售/客户经理。

4、PM-售前-咨询/独立咨询顾问-甲方信息化主管/CIO

转售前技术,慢慢落到咨询专家或者从事甲方IT信息主管,类似于CIO的角色也是一个非常不错的选择。

目前本人处于第3项和第4项,结合自己的性格认为最终应该会落在第四个方向。

所以PM后续发展方向还是比较多元化的,各位需要结合自身特长和性格特点认真思考,才能选择一条合适自己的道路。